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动物保护自己的小知识

更新时间:2024-06-21 23:45:51 手机版

动物时常有不可思议的举动:大象吃土、猫头鹰在窝里养蛇、黑猩猩拼命找一种苦得要命的树叶吃……它们究竟想做什么?

几年前,德国弗莱堡大学森林动物学研究所的所长米夏埃尔•波普累提出这样的观点:某些情况下,动物进食并非是为了充饥,而是为了保健。如今,越来越多的资料证明了这个观点,动物确实具备一种本能,能够寻找到合适的药物来疗伤或去除寄生虫。

德国森林里的野兔特别喜食薄荷和甘菊等野草。但近年来,这些看上去活泼健康的野兔数量剧减,人们猜测是否因为雨水过多或严寒,但论据都不充足。波普累博士则观察到,那是由于人们在农业生产过程中大量使用化肥和除草剂,野兔们爱吃的野草遭到毁灭的缘故。这些野草原是帮助野兔祛除寄生虫的,失去这些天然药物,野兔残废的几率自然大大提高。

动物都具备寻找药物自我疗病的本能。其中最敏感的动物便是人类的近亲———猿猴。黑猩猩为了治疗寄生虫病,懂得咀嚼一种剧毒的树叶。各种动物为了取得最强的生存能力,为了能够以强健的体魄抗击天敌的攻击,都孜孜不倦地以各种方式保护自己的健康。巴伐利亚的鸟类专家发现,当地的椋鸟总是偏爱用一种野草和野花筑巢。最初,科学家们以为这是雄鸟在发情期吸引雌鸟的一种方式,但后来,他们发现,在这些鸟巢里生长的小鸟比别的鸟巢里的小鸟更健康。原来,这种野草和野花分泌出一种散发芳香的油,可以驱除虱子和螨虫。

而在其他的鸟巢里,科学家们果然发现了很多寄生虫。澳大利亚的燕雀懂得在巢中放置木炭,因为木炭具有杀菌的功能。更奇特的是,有种猫头鹰竟然容忍蛇在自己的巢里居住,因为蛇吞噬昆虫的幼蛹,可以让小猫头鹰不受干扰地健康成长。

很多食草动物喜爱吞食泥土。这是因为,泥土中富含矿物质,而食草动物体内往往缺乏矿物质,尤其缺钠。在南美,猴子和鹦鹉都喜欢吃白蚁窝里的泥土,这可是很“补”的营养品喔!而最需要补钠的要数大象了。在肯尼亚的西部,为了寻找可口的泥土,这些庞然大物一股脑地往死火山的洞穴里跑,上千立方米的岩石都被他们给犁松了。在食物丰富的时期,这些含钠的泥土能帮助它们消化大量的食物。许多动物为了排除体内的毒素,还喜欢吞食黏土和木炭。腹泻的猴子知道食取白蚁山上的黏土,大火后的森林成为动物们寻找木炭的最佳场所。

动物的这种智慧给人类许多启发,但是,人们也有误会它们的时候。例如,古罗马作家普利纽斯就误以为失明的蛇在茴香的枝干上磨蹭了眼睛之后可以复明。实际上,蛇在蜕皮的时候会暂时失明,它们磨蹭茴香的枝干,是想借助它把眼部周围的老皮蜕去,让视力尽快恢复。再比如,中世纪英国的医生经常将小狗的舌头当作药方开给病人。因为,他们看见狗用舌头舔噬伤口后,伤口很快便痊愈,他们以为这是狗舌的奇效,却不知这其实是唾液的效果。

动物确实具有智慧,通过观察它们的行为,人类受益匪浅。

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